mise à jour : 13 décembre 2021
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Emissions Aurorales des planètes géantes

Auteur: Jean-Yves Chaufray

Des aurores ont été observées sur plusieurs objets du système solaire, les plus intenses sont observées sur Terre, Jupiter et Saturne. Les sondes Voyager ont aussi observées des émissions aurorales UV sur Uranus et Neptune.

Des aurores très intenses ont été aussi observées dans les régions polaires de Jupiter et Saturne par le télescope Hubble. Sur Jupiter, on peut distinguer trois grand types de structures aurorales :

L’atmosphère de Jupiter et Saturne est essentiellement composée de H et H2. Les émissions aurorales UV observées sont donc essentiellement les émissions Lyman-α de l’hydrogène (121.6 nm) et les bandes électroniques Lyman et Werner de H2 (80 – 170 nm). Différents états vibrationnels de H2 peuvent être excités ce qui conduit non pas une raie d’émission unique mais à une série de raies appelées bandes.

Structure des émissions UV aurorales observées par le télescope Hubble
aurores_jupiter.jpg
Emissions aurorales UV observées par le télescope Hubble
Crédit : NASA and J. Clarke (University of Michigan)
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