mise à jour : 15 juin 2020
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- Observables

definitionLa polarisation circulaire

Auteur: Loïc Rossi
image 1image 2
Champ E d'une onde polarisée circulairement.
figures/Polarisation_circulaire.gif
Vue du plan d'onde d'une onde électromagnétique polarisée circulairement. La direction de propagation « sort » de l'écran. Ici, la polarisation est droite vue depuis l'observateur. (Cliquer sur l'image pour l'agrandir et voir l'anumation)
Crédit : Fffred

Nous venons de voir la polarisation elliptique. On peut remarquer que si les deux axes principaux de l'ellipse sont égaux, l'ellipse devient un cercle : c'est la polarisation circulaire.

definitionPolarisation circulaire

Si le champ E dessine un cercle dans le plan d'onde, on parle de polarisation circulaire. Le sens de rotation de E définit une polarisation :

  • Droite, si l'onde tourne dans le sens trigonométrique
  • Gauche, si l'onde tourne dans le sens horaire

On peut se souvenir du sens de rotation en utilisant ses mains. En pointant son pouce vers soi, on regarde dans quel sens s'enroulent les autres doigts; en choisissant la main qui permet de reproduire le sens de rotation de l'onde polarisée (main gauche ou main droite), on détermine le sens de la polarisation !

On peut alors écrire les composantes du champ électrique comme suit :

E_x = E_0 * cos(kz-omega *t)

E_y = E_0 * sin(kz - omega * t), où E_0 est l'amplitude commune des deux composantes du champ électrique. La phase vaut alors phi = pi/2.

attentionAttention aux conventions !

Attention ! Ceci est vrai si on se place du point de vue de l'observateur. Les directions doivent être interverties si on se place du point de vue de la source. Quand vous traitez des problèmes de polarisation, vérifiez toujours quelle est la convention utilisée.

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