mise à jour : 6 juillet 2019
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La polarisation par transmission et réflexion

Auteur: Loïc Rossi
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Une exemple de biréfringence
./figures/birefringence_calcite_Adrian_Pingstone.jpg
Un texte vu à travers un cristal de calcite. La biréfringence fait apparaître le texte en double.
Crédit : Adrian Pingstone

Certains matériaux ont des propriétés polarisantes sur la lumière les traversant, notamment par biréfringence.

definitionLa biréfringence

La biréfringence est une propriété de certains matériaux dans lesquels l'indice de réfraction dépend de la polarisation et de la direction de l'onde incidente. Cela crée des directions différentes de propagation dans le milieu selon la polarisation de l'onde. On parle alors d'indice ou de direction ordinaire et extraordinaire.

Les deux rayons ordinaires et extraordinaires sont polarisés différemment, souvent dans des directions perpendiculaires. Cette propriété peut-être utilisée pour créer des analyseurs de polarisation.

definitionLes polaroid

Certains matériaux ne sont pas biréfringents, mais sont tout de même polarisants. C'est le cas des polaroid, qui sont des filtres dont les molécules sont toutes orientées dans la même direction. La lumière polarisée perpendiculairement aux molécules est transmise, l'autre composante étant bloquée.

definitionLors de la traversée d'une interface

Lorsqu'une onde électromagnétique arrive à une interface, par exemple entre l'air et du verre, une partie de l'onde est transmise dans le verre et une partie est réfléchie. Selon l'indice de réfraction des deux milieux, l'angle d'incidence de l'onde et sa polarisation, les composantes transmises et réfléchies varient. Observer les variations de la polarisation après transmission ou réflexion par l'interface peut ainsi donner de précieuses informations sur le milieu.

En particulier, il existe un angle, appelé angle de Brewster où seule la composante de polarisation parallèle à l'interface est réfléchie.

La polarisation par reflexion
./figures/Poloriser-demo_Tchannon_ccbysa.jpg
Une fenêtre vue sans (à gauche) et avec (à droite) un polariseur. À droite, la réflexion est supprimée par un polariseur bloquant la composante verticale de la polarisation.
Crédit : Tchannon, CC-BY-SA
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